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Une alimentation faible en glucides peut prévenir et même inverser les dommages au cerveau liés à l’âge,
selon des recherches.
En examinant les scintigraphies cérébrales, les chercheurs ont découvert que les voies cérébrales commencent à se détériorer à la fin de la quarantaine – plus tôt qu’on ne le croyait.

« Les changements neurobiologiques associés au vieillissement peuvent être observés à un âge beaucoup plus jeune que prévu, à la fin des années 40 », a déclaré Lilianne R Mujica-Parodi, professeure au département de génie biomédical de la Stony Brook University à New York.

« Cependant, l’étude suggère également que ce processus peut être prévenu ou inversé en fonction des changements alimentaires qui impliquent de minimiser la consommation de glucides simples », a ajouté Mujica-Parodi.

Un neuroscientifique explique:
Pour mieux comprendre comment le régime alimentaire influence le vieillissement du cerveau, les chercheurs se sont concentrés sur les jeunes dont le cerveau ne présentait aucun signe de vieillissement.
C’est la période pendant laquelle la prévention peut être la plus efficace.
À l’aide d’analyses cérébrales de près de 1 000 personnes âgées de 18 à 88 ans, les chercheurs ont constaté que les dommages aux voies neuronales s’accéléraient en fonction de la provenance de l’énergie du
cerveau. Le glucose, ont-ils découvert, diminuait la stabilité des réseaux cérébraux tandis que les cétones – produites par le foie pendant les périodes de régimes restrictifs en glucides – rendaient les réseaux plus stables.

« Ce que nous avons trouvé avec ces expériences implique à la fois de mauvaises et de bonnes nouvelles », a déclaré Mujica-Parodi, « La mauvaise nouvelle est que nous voyons les premiers signes du vieillissement cérébral beaucoup plus tôt que ce que l’on pensait auparavant.
« Cependant, la bonne nouvelle est que nous pourrons peut-être prévenir ou inverser ces effets avec le régime alimentaire … en échangeant du glucose contre des cétones comme carburant pour les neurones »,
a-t-elle ajouté dans l’étude, publiée dans PNAS.

« Nous pensons qu’à mesure que les gens vieillissent, leur cerveau commence à perdre la capacité de métaboliser efficacement le glucose, provoquant une famine lente des neurones et une déstabilisation des
réseaux cérébraux », a déclaré Mujica-Parodi. «Nous avons donc tenté de savoir si donner au cerveau une source de carburant plus efficace, sous forme de cétones, soit en suivant un régime pauvre en glucides, soit en buvant des suppléments de cétone, pouvait fournir au cerveau une plus grande énergie. Même chez les individus plus jeunes, cette énergie supplémentaire a stabilisé davantage les réseaux cérébraux. »

Un régime cétogène est riche en graisses et en protéines et faible en glucides, forçant le corps à brûler les graisses plutôt que les glucides. Principalement utilisé pour traiter certaines formes d’épilepsie chez les enfants, on pense également qu’il a le potentiel d’aider d’autres troubles neurologiques, notamment la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson.

Le Dr Katy Stubbs, d’Alzheimer’s Research UK, a déclaré que la recherche était «très intéressante» mais nécessitait plus d’investigations. « Le régime cétogène présente des risques qui lui sont propres », a-t-elle déclaré. «Il a été démontré que la consommation de ces niveaux élevés de matières grasses, qui accompagne généralement les personnes mangeant moins de fruits et légumes, a un impact néfaste sur le
cœur, ce qui a des effets secondaires dangereux.

« De plus, de nombreuses preuves montrent que le régime méditerranéen est le meilleur régime que nous ayons jusqu’à présent pour le cerveau et le cœur », a-t-elle ajouté. «Il comprend beaucoup de céréales complètes. Nous aurons besoin de beaucoup plus de recherches si le régime cétogène est largement recommandé comme alternative à cette approche de prévention contre la démence.

https://www.theguardian.com/

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